IMBOLDN Visits: The Darkside Initiative - IMBOLDN
Go to Top

If you’re a regular to IMBOLDN you know that we take streetwear and sneakers seriously. So when we came across The Darkside Initiative on a recent trip to San Francisco, we immediately knew we’d be making an addition to our list of must-see shops. Nestled on a quiet block in the city’s North Beach neighborhood, this unassuming store is filled with cult brands you can only find in a handful of shops in the US, limited releases from major footwear brands, and high quality hard-to-find streetwear. With long standing relationships with brands in Asia and Europe, The Darkside Initiative is able to offer new brands before most stores even know they exist, making it a must-visit for any sartorialist worth his salt. We spoke with General Manager Steve Halili about the store’s philosophy and where they’re headed.

Darkside Initiative

How long has the store been around and what was the inspiration for opening it?

The doors to our store have been open on an unassuming block of Powell Street in the North Beach district of San Francisco since 2000, when we were originally known as the now defunct brand, Recon, that had satellite stores in both New York City and Tokyo. Due to the necessity of change and a different direction in business models we transitioned into The Darkside Initiative in 2007. Having never looked back, we are in a fortunate position to offer San Francisco some of the most sought after international/domestic streetwear brands and hyper limited top tiered footwear accounts.

Darkside Initiative

What sets The Darkside Initiative apart from other men’s stores in SF?

In the 16 years we have been in business, The Darkside Initiative has set itself apart from other stores within San Francisco due to our drive to provide San Francisco with brands different from what other stores have to offer. We possess brands and products that aren’t readily available to the majority of consumers due to both limited production runs and small distribution. For example, the Japanese brands Neighborhood and WTaps are only offered in less than ten store fronts in the United States. These Japanese brands possess a cult like following, so often times, when we do release the latest offerings we sometimes sell out faster than anticipated and the demand for an item may outweigh the production numbers. Another example would be that often times we are the only retailer north of Los Angeles that carry a particular shoe style from Nike, Vans, or Adidas when it comes to certain limited releases. All in all we try to offer something a little different enough for you to come across the city and shop with us.

All in all we try to offer something a little different enough for you to come across the city and shop with us.

What are the most unique brands/products you carry?

We carry products that are not easily or readily available. Case in point, we were one of the first ever to carry Acronym when it started back in 2002. We have seen the brand grow steadily with a ever rising brand energy and have supported it for quite some time because they are always at the cutting edge on what constitutes apparel and what movement can be achieved through it. This example illustrates a small but very important portion of what we have to offer as far as brands and products we carry.

Darkside Initiative

Who is The Darkside Initiative customer?

The Darkside Initiative customer spans a wide continuum from neighborhood kids who want the latest highly coveted shoe of the week, to young/old professionals who are seeking simple understated yet comfortable styles for their work day/night, to the tourist who geo-marked our location because they knew we carried a particular brand they couldn’t find back home, to the person who seeks quality pieces over quantitative fast fashion. Ultimately, our customer tends to seek clothes or shoes that aren’t easily or readily available, but want to be serviced in a manner that regards customer service as paramount.

Do you have any plans to expand?

We have pondered expansion in the past, but the opportunity has not presented itself. Looking forward, 2017 could potentially see a change in that previous outlook.

Darkside Initiative

How do you determine which brands to carry?

Before we had the shoe accounts, we were strictly a clothing store. The shoe brands approached us with wanting to be in our store because the clothing brands we carry added value to their shoes. As far as figuring out what to buy for the store, we collectively make purchasing decisions as a team rather than one person being the designated buyer. The Darkside Initiative is a tight knit group effort that’s running a marathon rather than pushing for a sprint. We try to adhere to our philosophy of purchasing timeless pieces and styles that anyone can wear and be relevant 5-10 years from now. The old saying in our store goes, “If we wouldn’t wear it, why would it be in our store?”

Visit The Darkside Initiative at 1827 Powell St, San Francisco, CA 94133


당신이 IMBOLDN을 자주 이용한다면, 우리가 스트리트웨어와 스니커즈에 굉장한 애착이 있다는 것을 알아챘을 것이다. 그렇기 때문에 최근 샌프란시스코 여행 중 The Darkside Initiative를 발견한 순간, 이곳은 자동적으로 꼭 들러봐야 할 상점 목록에 추가되었다. 샌프란시스코 노스 비치(North Beach) 지역의 한적한 곳에 자리 잡은 이 스토어는 미국의 소수 상점에서만 볼 수 있는 컬트 브랜드, 주요 신발 브랜드의 한정판 출시품, 품질 좋고 찾기 힘든 스트리트웨어로 가득 차있다. 아시아 및 유럽의 브랜드와 오랜기간 지속적인 관계를 맺고 있는 The Darkside Initiative는 당신이 살면서 처음 들어보는 새로운 브랜드를 소개해줄 수 있는 곳이며, 이러한 매력이 의류애호가들(sartorialist)이 돈을 쓸 가치가 충분한 꼭 가봐야 할 곳으로 만들어주고 있다. 우리는 The Darkside Initiative의 제너럴 매니저 Steve Halili와 상점의 철학, 그리고 그들이 지향하는 바에 대해 이야기를 나눠보는 시간을 가졌다.

Darkside Initiative

상점은 얼마나 오래됐으며 그 상점을 여는 데 어떤 영감을 받았는가?

우리 상점은 샌프란시스코의 노스 비치 지구의 요란하지 않던 파월 스트리트(Powell Street) 블록에서 2000년도에 처음 문을 열었다. 이때는 본래 뉴욕시와 도쿄에 위성 상점을 가지고 있던 지금은 없어진 브랜드인 Recon으로 알려졌었다. 하지만 변화의 필요성과 비즈니스 모델의 다른 방향성 때문에, 2007년에 The Darkside Initiative로 전환했고, 현재 우리는 샌프란시스코에서 가장 인기있는 국내외 스트리트웨어 브랜드와 최상의 한정판 신발들을 제공 할 수 있는 곳으로 성장했다.

Darkside Initiative

The Darkside Initiative는 샌프란시스코의 다른 남성의류 상점과 차별화되는 점은 무엇인가?

The Darkside Initiative는 샌프란시스코 내의 상점들이 제공하는 것과 다른 브랜드를 제공하기 위한 우리의 노력 덕분에 사업을 시작한지 16년만에 샌프란시스코 내의 다른 상점과의 차별성을 둘 수 있게 되었다. 우리는 제한된 생산 운영과 소규모 유통으로 인해 대부분의 소비자가 쉽게 이용할 수 없는 브랜드와 제품을 보유하고 있다. 예를 들어, 일본 브랜드 Neighborhood 및 WTaps는 미국 내 10개도 채 되지 않는 매장에서만 제공되는데 이러한 아이템들은 공급보다 훨씬 많은 수요 때문에 예상보다 빨리 완판이 되는 경우가 많다. 또 다른 예로는, 로스앤젤레스의 북쪽 지역에서 유일하게 나이키, 반스 또는 아디다스에서 나온 한정판과 같은 특정 신발 스타일을 제공하는 리테일러라는 점을 들 수 있을 것이다. 대체로 우리는 이와 같이 소비자들이 먼거리를 달려와 쇼핑할만한 가치가 있는 특별한 아이템들을 제공하려고 노력한다.

우리는 소비자들이 먼거리를 달려와 쇼핑할만한 가치가 있는 특별한 아이템들을 제공하려고 노력한다.

가장 독특한 브랜드 또는 제품은 무엇인가?

우리는 쉽게 또는 즉시 구하기 힘든 제품을 취급한다. 예를 들어, 우리는 2002년에 Acronym이 다시 사업을 시작할 때 최초로 그 브랜드를 취급했다. 우리는 그 브랜드가 지속적인 브랜드 성장 에너지를 갖고 꾸준히 성장하는 것을 봤고 오랫동안 그 브랜드를 후원했다. 의복에 있어서 그 브랜드는 무엇이 의류를 구성하고 어떤 움직임이 이뤄질 수 있는지에 관해 항상 앞서있었기 때문이다. 이러한 예는 우리가 취급하는 브랜드와 제품에 관한 한 우리가 제공해야 하는 것의 작지만 중요한 역할이다.

Darkside Initiative

The Darkside Initiative의 고객은 누구인가?

The Darkside Initiative의 고객은 그 주간에 가장 최신 스타일의 신발을 탐내는 동네 아이들에서부터, 밤낮으로 하는 일을 위해 단순하면서도 편안한 스타일을 추구하는 젊고 노련한 프로페셔널들, 그리고 자국에서는 찾을 수 없는 특정 브랜드를 우리가 취급한다는 것을 알기 때문에 우리의 위치를 보고 찾아온 관광객들에 이르기까지 다양하다. 궁극적으로, 우리 고객은 쉽게 구할 수 없는 옷이나 신발을 찾으면서도 그러한 아이템에 걸맞는 고객 서비스 또한 중요시 하는 사람들이다.

사업을 확장 할 계획을 갖고 있는가?

우리는 과거에 확장을 고민해 왔으나, 기회가 오지 않았다. 2017년에는 이전 전망에 변화가 있을 수 있다.

Darkside Initiative

취급하는 브랜드를 어떻게 결정하는가?

상점을 위해 무엇을 구매할지에 관해서는, 우리는 한 사람이 지정된 구매자가 아닌 팀으로서 집단적으로 구매 결정을 한다. The Darkside Initiative는 단거리 달리기를 하기 보다는 마라톤을 달리기 위해 단단히 짜여진 그룹의 노력 결과물이다. 우리는 누가 입어도 5~10년 후에도 시대에 뒤지지 않는 옷과 스타일을 구입한다는 철학을 지키고 있다. 우리 상점의 오래된 격언은 “입지 않을 거라면, 왜 진열해 두는가?”이다.

1827 Powell St, San Francisco, CA 94133에 있는 The Darkside Initiative를 꼭 방문해 보길 바란다.